Твердочернильный принтер

Твердочернильные принтеры являются достаточно интересным технологическим решением, предложенным в своё время фирмой Tektronix и теперь перешедшим к фирме Xerox. Вот схематическое изображение основных элементов твердочернильного принтера:

Печатающимэлементом такого принтера является пьезоструйная головка. Она движется вдоль вала переноса, который, в свою очередь, вращается. По мере вращения вала и движения головки, вся поверхность вала последовательно покрывается зеркальным изображением будущего отпечатка. Когда изображение сформировано на валу, в принтер подаётся бумага и изображение с вала переносится на бумагу, где и остаётся, создавая отпечаток.
Самым интересным в этой технологии является краситель. Он представляет из себя цветные воскообразные бруски. Они уложены в 4 направляющих по цветам CMYK и подпружинены. При начале работы нагреватели, расположенные в конце каждой из направляющих, расплавляют бруски и жидкий расплав попадает в ёмкости, размещённые на печатающей головке. Эти ёмкости постоянно подогреваются и краситель содержится в них в жидком виде. Далее процесс печати практически не отличается от струйного: по каналам краситель подаётся к соплам, откуда выстреливается за счёт пьезоэффекта. Вал переноса, на котором создаётся изображение, тоже подогревается с тем, чтобы нанесенный на него краситель находился в жидком виде и именно в таком виде попадал бы на бумагу. Длина окружности вала переноса соответствует максимально допустимой для принтера длине листа: понятно, что перенос изображения на бумагу осуществляется за один оборот вала переноса. Изображение переходит на бумагу за счёт вдавливания красителя в её поверхность, что достигается посредством прижимного ролика. На бумаге краситель мгновенно застывает, создавая окончательный отпечаток.

Преимущества технологии очевидны: будучи построенными на основе струйной печати, принтеры позволяют производить очень высококачественные изображения. В силу высокой вязкости красителя невозможно достичь очень малого объёма капли, чем хвастают современные струйные принтеры, но и то, что достигается, позволяет получать отличные результаты. Принтеры, работающие на этой технологии, позволяют получать очень сочные цвета и весьма плотные заливки (плашки). Изображение получается глянцевым, нарядным. В связи с тем, что при печати носитель не подвергается воздействию высокой температуры, есть возможность печатать на довольно плотных и толстых носителях, в том числе — на пластике.

К сожалению, хватает и недостатков. Первый — неустойчивость отпечатков к физическому воздействию. Напомню, что краситель представляет собой воскоподобное вещество, которое может быть легко отделено от бумаги, стоит лишь поцарапать изображение. Боится отпечаток, также, сильного нагрева — в ламинаторе изображение "плывёт", не удержится оно, также, в случае попадания под прямые солнечные лучи летом (к примеру, если отпечаток оставлен в запертом автомобиле, оставленном на солнце). Изображение может частично отслаиваться и после долгого контакта с другим листом бумаги под прессом (отпечаток оставлен в папке, которая лежит в стопке документов). Ещё один, довольно большой недостаток, происходит от особенности технологии: этот принтер нельзя выключать. Если он выключен, то перед началом следующей работы принтер сливает все, что осталось в ёмкости с расплавленным красителем, в контейнер сбора отработки в связи с тем, что застывший и вновь расплавленный краситель перестаёт обладать необходимыми для нормальной печати свойствами. Потери красителя, происходящие при каждом включении принтера, делают экономически оправданным приобретение мощного источника бесперебойного питания (UPS) с тем, чтобы предотвратить возможности остановки принтера при аварийном прекращении подачи электроэнергии: 3-4 выключения по стоимости могут сравняться с недорогим UPS! Ну и, наконец, для такого принтера не существует альтернативных заправок, что делает невозможным снижение стоимости печати.

Видимо, недостатки технологии пересилили её бесспорные достоинства и ни один другой производитель, кроме Xerox, не производит принтеров, построенных на её основе. А жаль — появись конкуренция, обязательно появилась бы и альтернативная заправка, да и некоторые другие недостатки, возможно, удалось бы устранить общими усилиями…

Учитывая, что технология не стоит на месте, а приведённые выше высказывания в основном базируются на знакомстве с ранними образцами принтеров, использующих эту технологию, считаю своим долгом привести высказывания одного из активных пользователей сегодняшней модели (Phaser 8550), известного на тематических форумах под ником art2006:

1. Альтернативная заправка появилась и нормально работает.

2. Ламинация уже возможна при температуре 100-115градусов.

3. На сегодняшний день нужно как минимум 10-12 включений чтобы сравняться по стоимости с недорогим UPS, а на альтернативке и все 25-27 включений.

4. Головка уже не движется, а расположена по всей ширине вала переноса.

5. Отпечаток боится на сегодняшний день именно СИЛЬНОГО нагрева (125 и выше градусов), так что на солнце с ним ничего небудет.

6. Пацарапать изображение конечно возможно, но надо приложить довольно большие усилия и еще это зависит от бумаги (на глянце легко, а вот на матовых и фактурных с трудом).

Ещё одно полезное и интересное дополнение. Предлагаю ознакомиться с описанием этой технологии на сайте Color-Xerox.ru. Материал снабжён грамотно сделаннойавторской анимацией и даёт очень наглядное представление о том, как работает твёрдочернильный принтер. Настоятельно рекомендую зайти!!!

Однако первоначальная подготовка принтера к цветной печати (после включения принтера) происходит от 15 до 25 минут включительно, взависимости от модели.
Основные отличия твердочернильной печати от лазерной цветной печати.

  1. Долгий процесс первоначальной подготовки сублимационного принтера к работе после включения.
  2. Быстрый процесс создания цветного изображения.

В технологии цветной лазерной печати происходит все наоборот.

Твердочернильная технология печати: «за» и «против»

Что бы минимизировать данный недостаток технологии сублимационной печати, принтер в дежурном режиме постоянно поддерживает себя в разогретом состоянии. При этом процесс подготовки к печати сокращается в два раза и пропускается процедура чистки дюз печатающей головки, исключая перерасход стиков (расходных материалов принтера).

Основное отличие принтера Phaser 8200 от принтеров Phaser 8400, Phaser 8550 заключается в том, что разогрев барабана переноса в первом осуществляется снаружи, а в принтерах 8400, 8500, 8560, 8860 лампы разогрева расположены внутри барабана. Данное изменение (совместно с уменьшением подготовки принтера к печати) привело к существенному увеличению потребляемой мощности принтеров Phaser 8500, 8550. В остальном принцип работы твердочернильного принтера не изменился.

Сущность твердотельной печати и сферы её применения

История появления и развития

Твердотельная печать была изобретена в конце двадцатого века американской компанией Tektronix. По замыслу инженеров компании, твердотельная технология печати должна была занять достойное место среди уже существующих технологий. Для этого планировалось разработать недорогие, экологически чистые красители, лишённые недостатков сыпучего тонера и жидких чернил. Разработки компании Tektronix привели к появлению твердотельной технологии печати (1986 год) и выходу в свет первого принтера Tektronix Phaser III с твёрдыми красителями (1991 год). На протяжении последующего десятилетия компания Tektronix пыталась усовершенствовать твердотельную технологию печати, вкладывая в её развитие огромные денежные средства, но, так и не добившись желаемого результата, продала подразделение по производству твердотельных принтеров вместе со всеми лицензиями и патентами корпорации Xerox.

Современные линейки твердотельных принтеров

С момента приобретения патента на производство твердотельных принтеров корпорация Xerox выпустила три линейки печатающих устройств с твёрдыми красителями: МФУ Xerox Workcentre (2005 г.), Xerox Phaser (2007 г.) и Xerox ColorQube (2009г.).

Твердотельное МФУ Xerox Workcentre С2424

Твердотельный принтер Xerox Phaser 8870

Твердотельный принтер Xerox ColorQube 9200

Из огромных и сверхдорогих агрегатов твердотельные печатающие устройства Xerox превратились в компактные аппараты с множеством режимов печати и полезных функций.

Современные твердотельные печатающие устройства Xerox – это техника высокого класса, которая выполняет самые разнообразные задачи, включая печать, сканирование, копирование документов и их отправку по электронной почте. В 2008 году на рынок твердотельной печати уверенно вышла голландская компания Oce Technologies, представив общественности широкоформатное печатающее устройство Oce ColorWave 600 на твёрдых красителях. Чтобы подчеркнуть уникальность своей машины, Oce Technologies назвала расходные материалы не твёрдыми чернилами, а твёрдым тонером Oce TonerPearls. Своё название твёрдый тонер получил благодаря округлой форме крупных, похожих на жемчуг, зёрен. По данным корпорации Xerox в настоящее время по всему миру используется более одного миллиона твердотельных принтеров, которые ежегодно производят почти шесть миллиардов отпечатков.

Расходные материалы для твердотельной печати

Твёрдые чернила изготавливаются из воска, красителей и полимерных добавок.

Корпорация Xerox компонует твёрдые чернила в бруски с разным поперечным сечением, облегчающим их загрузку в печатающее устройство. Компания Oce Technologies изготавливает красители в виде округлых восковых шариков, по форме и размеру напоминающих жемчужины.

Твёрдые чернила Xerox Твёрдый тонер TonerPearls

Расходные материалы для твердотельной печати

Во время распыления на носитель чернила корпорации Xerox находятся в жидком состоянии, а жемчужный тонер Oce TonerPearls – в желеобразном. Твёрдые красители не проникают в глубинные волокна бумаги, застывая на её поверхности. Чернила Xerox моментально кристаллизуются под действием введённых в их состав присадок, а жемчужный тонер быстро высыхает под действием потока тёплого воздуха.

В отличие от жидких чернил твёрдые красители не пачкают руки и не растекаются, а в отличие от сыпучего тонера – не попадают в дыхательные пути и не провоцируют развитие хронических заболеваний.

Устройство твердотельных принтеров

Твердотельные принтеры имеют простую и надёжную конструкцию. Количество подвижных деталей и механизмов в таких принтерах сведено к минимуму, что гарантирует долгую бесперебойную работу без замены изношенных деталей. Рассмотрим строение твердотельных принтеров на примере модели Xerox Phaser.

Твердотельный принтер Xerox Phaser в разрезе

Твердотельные принтеры оснащены интуитивно понятной панелью управления (А), которая обеспечивает широкий доступ к возможностям аппарата, помогает оператору управлять процессом печати и устранять неисправности.

Твердотельный принтер Xerox Phaser, изображённый на рисунке, имеет два загрузочных лотка (В): большой многоцелевой лоток, рассчитанный на 100 листов, и основной лоток, в который можно загрузить до 525 листов. По желанию пользователя к принтеру могут быть добавлены дополнительные загрузочные лотки.

Сердцевиной твердотельного принтера является барабан печати (С), благодаря которому принтеры с твёрдыми красителями становятся похожими на лазерные и офсетные печатающие устройства. Наличие барабана обеспечивает высокую скорость твердотельной печати. Твердотельные принтеры оснащены печатающей головкой (D), которая аккуратно и точно распыляет на бумагу разогретые чернила. Печатающая головка имеет множество чернильных дюз. В модели, представленной на рисунке выше, их количество достигает 1236. Ежесекундно дюзы печатающей головки распыляют на носитель почти 30 миллионов чернильных капель. Простой бумагопроводящий тракт (Е) делает твердотельные принтеры неприхотливым к качеству и плотности носителей.

Такие принтеры способны печатать как на прозрачных тонких плёнках, так и на плотном картоне.

Нагреватель бумаги (F) увеличивает температуру поверхности носителя, обеспечивая её восприимчивость к передаче изображения. В загрузочный отсек (G) устанавливаются брикеты твёрдых чернил. Чернила могут подгружаться прямо во время работы принтера. Боковая панель (I) обеспечивает доступ оператора ко всем электронным разъёмам. На поверхности печатающей головки имеются четыре резервуара для расплавленных чернил (J), из которых чернила распыляются на печатающий барабан. Комплект обслуживания (К) – это единственная заменимая часть твердотельного принтера. Он наносит на барабан слой силиконового геля, а после переноса изображения удаляет излишки смазки. Отработанные чернила поступают в резервуар для отработки (L).

Сравнение с другими технологиями печати

Твердотельная печать занимает промежуточное место между лазерной и струйной технологиями печати.

Твердотельные принтеры по образу и подобию струйных принтеров имеют печатающую головку, которая распыляет на бумагу расплавленные чернила. В отличие от компактных печатающих головок большинства струйных принтеров, печатающая головка твердотельного аппарата выполнена в виде прямоугольной пластины, вытянутой по ширине бумагоопорного вала. Как в твердотельных, так и в струйных принтерах используются чернила, но если струйные чернила имеют стабильную жидкую консистенцию, то  твердотельные чернила в процессе печати переходят из твёрдого состояния в жидкое, а затем, кристаллизуясь на бумаге, вновь становятся твёрдыми. Твердотельные принтеры похожи на лазерные печатающие устройства наличием промежуточного носителя – барабана, на котором формируется изображение, прежде чем оно попадёт на бумагу.

Твердотельные принтеры отличаются от лазерных печатающих устройств расходными материалами. В лазерной технологии используется сыпучий тонер, заправленный в пластиковые картриджи. В твердотельной технологии применяются бруски твёрдых чернил.

Широкая печатающая головка твердотельных принтеров, совершающая колебательные движения, отдалённо  напоминает станину линейно-матричных печатающих устройств.

Xerox Phaser 8860: достоинства и недостатки твердых чернил. Уникальный тест.

Отличаются твердотельные и матричные устройства по типу расходных материалов: в твердотельных принтерах используются твёрдые чернила, а в матричных принтерах – пропитанная восковыми красителями нейлоновая лента, намотанная на катушки или уложенная складками в картридже.

Твердотельная печать значительно экологичнее матричной, лазерной и струйной печати, так как твёрдые чернила загружаются в принтер без пластиковых картриджей, а потому не требуют особых условий утилизации. Твёрдые чернила используются в процессе печати на 95 %, остальные 5 % попадают в бункер для отработки. Такие чернила не представляют опасности для здоровья человека, поэтому их можно выбросить в бак для бытовых отходов.

Подытожим сравнение твердотельной печати с другими технологиями. Для этого составим таблицу.

Сравнение твердотельной технологии печати с другими технологиями

Технологии печати Сходства Отличия
Лазерная печать И в лазерных, и в твердотельных принтерах имеется промежуточный носитель – барабан, на котором формируется изображение, прежде чем оно попадёт на бумагу В лазерной технологии используется сыпучий тонер, заправленный в пластиковый картридж. В твердотельной технологии применяются бруски твёрдых чернил.
Струйная печать Так же как струйные принтеры, твердотельные печатающие устройства имеют печатающую головку и распыляют жидкие чернила на носитель В отличие от струйных принтеров печатающая головка твердотельных аппаратов вытянута по ширине бумагоопорного вала. Для заправки принтеров используются твёрдые чернила, а не жидкие, как в струйной печати
Матричная печать Широкая печатающая головка твердотельных принтеров по форме, размеру и совершаемым колебательным движениям напоминает станину линейно-матричных принтеров В твердотельных принтерах используются твёрдые чернила, а в матричных принтерах – пропитанная восковыми красителями нейлоновая лента

Преимущества и недостатки твердотельной печати

Как и любая другая технология печати, твердотельная печать имеет ряд преимуществ и недостатков.

Преимущества и недостатки твердотельной технологии печати

Преимущества Недостатки
  • простая конструкция, минимум подверженных износу и подлежащих замене материалов;
  • неприхотливость к плотности и толщине носителей;
  • высокая скорость печати, сопоставимая со скоростью лазерных устройств;
  • высокое качество отпечатков, живые цвета, неяркий блеск;
  • низкие затраты на эксплуатацию принтеров;
  • одинаково низкая себестоимость монохромных и цветных отпечатков;
  • экологическая чистота чернил, минимум отходов печати;
  • до примитивизма упрощённая процедура заправки принтера;
  • очень быстрая кристаллизация чернил на носителе;
  • длительный срок хранения чернил
  • длительный запуск принтеров, разогрев при запуске составляет 12-15 минут;
  • повышенная энергоёмкость, обусловленная необходимостью постоянно подогревать чернила, поддерживая их в жидком состоянии;
  • слив чернил при выключении и повторном включении принтера, обусловливающий их нерациональный расход;
  • чувствительность принтеров к механическим воздействиям, невозможность их переноса и передвижения до полного застывания чернил;
  • на скользкой поверхности отпечатков не пишут ручки, фломастеры, маркеры;
  • отпечатки трескаются на сгибах;
  • при нагреве изображение размазывается

Из таблицы видно, что твердотельные принтеры имеют как достоинства, выгодно отличающие их от других технологий печати, так и недостатки, сдерживающие развитие технологии.

Сферы применения

Твёрдые чернила моментально кристаллизуются на носителе, что позволяет их использовать для потоковой печати оперативной информации. Такие отпечатки можно использовать сразу, как только они попали в приёмный лоток принтера. Дополнительного времени на просушку они не требуют.

Отпечатки, сделанные твёрдыми чернилами, имеют приятный шелковистый блеск,  а потому с успехом используют для печати фотографий. Но блеск – это не единственная причина, по которой твёрдые чернила оптимально подходят для фотопечати. Такие чернила печатают качественные фотографии не только на дорогой фотобумаге, но и на экономичных видах бумаги.

Твердочернильные отпечатки выглядят очень привлекательно, поэтому их используют для изготовления рекламы и оформления помещений. Главное – не размещать рекламные проспекты у нагревательных приборов, так как при перегреве такие чернила пачкаются и легко смазываются.

Твердотельные чернила отталкивают влагу, поэтому их можно использовать для изготовления наружной рекламы. Учитывая, что такие чернила боятся солнечных лучей и быстро выгорают на солнце, лучше использовать их для изготовления рекламы в прохладное время года: весной, зимой, осенью.

В заключение следует отметить, что твердотельная технология печати моложе лазерной, матричной и струйной, но при этом год от года она укрепляет свои позиции на рынке печати.

В ближайшие годы ожидается укрепление позиций твердотельной печати и наращивание линейки устройств, работающих на твёрдых чернилах.

Принтеры бывают разные…
Сергей ТОЛОКУНСКИЙ (sergt@mycomp.com.ua)

Несмотря на повсеместное распространение компьютеров и цифровых технологий, несмотря на создание многочисленных систем электронного управления офисом, а также разнообразных электронных записных книжек, электронных словарей и т.п. человек по-прежнему доверяет информацию бумаге. Более того, зачастую в электронном виде мы храним черновые варианты документов, редактируем их, а на бумагу выводим "чистовик". Точнее делаем это не мы, а наши помощники — принтеры. Сегодня мы и поговорим о них, рассмотрим разные типы этих устройств, отметим достоинства и недостатки.

Думаю, каждый из нас видел в своей жизни принтер, а большинство и не раз им пользовалось. Поэтому нет нужды говорить, что "принтер — это устройство, обеспечивающее…" все мы знаем, что именно оно обеспечивает. Давайте лучше обсудим, каким образом изображение попадает на бумагу, и какие технологии используются для этого.
Итак, принтеры бывают: матричные, струйные, лазерные, светодиодные, термосублимационные, твердокрасочные… Наверное, есть еще разновидности, но в этой статье мы их рассматривать не будем, уж больно они экзотические. А начнем с матричных — аксакалов офисной печати, задорный визг которых когда-то всем был привычен.

Матричные принтеры
Принцип действия матричного принтера предельно прост. Внутри находится каретка с печатающей головкой, а в самой головке расположены иголки, которые в нужный момент могут ударять по бумаге. Причем не все сразу — драйвер печати дает команду принтеру, какие иголки нужно активизировать, а какие останутся на месте. Таким образом, разные сигналы могут формировать из иголок разные символы.
Ну, а дальше все просто. Иголки бьют не по самой бумаге, а по красящей ленте. В месте, куда попала игла, на бумаге остаются точки, из которых и состоит изображение (если посмотреть на текст или изображение, напечатанное на матричном принтере, легко увидеть отдельные точки). Каретка передвигается вдоль бумаги, красящая лента прокручивается (если бить в одно и то же место, то вскоре от чего угодно останется дырка :-)), затем бумага опускается на строку вниз и все повторяется сначала.
Очевидно, что чем больше иголок в печатающей головке, тем большего качества печати можно добиться. Обычно в матричные принтеры устанавливают головки с 9 и 24 иголками.
Недостатки матричных принтеров видны невооруженным глазом. Это и невысокая скорость работы (особенно при печати графики), и сильный шум, издаваемый устройствами при работе, и низкое качество отпечатков.

Ведь матричный принтер не способен передать полутона — сила удара иголки, как правило, не регулируется. Да, существуют цветные модели, в которых используется многослойная лента с разными красками. Однако проблема качества печати от этого не исчезает.
Однако, матричные принтеры не лишены и достоинств. Во-первых, это чрезвычайная низкая стоимость эксплуатации — нет нужды в дорогостоящих картриджах, красящая лента же стоит копейки. Они неприхотливы и будут работать практически на любой бумаге, даже самого низкого качества.
Кроме того, при печати встроенными шрифтами увеличивается и скорость вывода. Дело в том, что, печатая из Word’а, вы фактически заставляете матричный принтер "рисовать" буквы. В то же время, во многих моделях "зашиты" несколько стандартных шрифтов. Если воспользоваться ими, то скорость возрастет в несколько раз!
Матричные принтеры выгодно использовать там, где нужно печатать чеки, квитанции и тому подобные документы, которые не требуют высокого качества и не содержат графических элементов. Здесь матричные принтеры — идеальное решение.

Струйные принтеры
За последние несколько лет мы стали свидетелями настоящей "струйной революции" — такие принтеры распространились повсюду, заняв место около домашних компьютеров, в небольших офисах, рекламных агентствах и т. п. Основное достоинство "струйников" — очень хорошее качество печати текстовых и бизнес-документов, высокое качество вывода цветных графических изображений, сравнительно невысокая стоимость. Впрочем, к достоинствам и недостаткам мы еще вернемся, а сейчас давайте разберемся, как же устроен "среднестатистический" струйный принтер.
Струйные принтеры, как это следует даже из названия, используют жидкие чернила, "выстреливая" их на бумагу. Внутри печатающей головки находится небольшая камера, куда из картриджа поступают чернила. Чернильная капля под действием высокой температуры или увеличившегося давления вылетает через специальное сопло и попадает на бумагу.
Разные компании-производители струйных принтеров предлагают разные конструкции печатающих головок. Наиболее распространенными являются пьезоэлектрические (Epson) и пузырьковые (Canon, Hewlett Packard).
В пьезоэлектрических головках расположена специальная пластина (пьезоэлемент), которая может изменять размер под действием электрического тока. Для того, чтобы вытолкнуть каплю из камеры, на пластину подается напряжение, она увеличивается, в камере создается избыточное давление, которое через сопло выталкивает чернильную каплю (рис.

1).
В пузырьковых головках внутри расположен термоэлемент, который резко нагревается под действием тока. Чернила, соприкасающиеся с ним, мгновенно превращаются в пар и вылетают наружу, конденсируясь на бумаге (рис. 2).
Очень важно, что в обоих случаях расход чернил можно регулировать. В пьезоэлектрической головке для этого достаточно подать на пластину меньшее напряжение — она будет пульсировать не столь интенсивно, избыток давления будет меньше, а значит, вылетит меньше чернил. В пузырьковых головках для достижения того же эффекта обычно ставят дополнительный термоэлемент меньшего размера, соответственно, с меньшей испаряющей поверхностью.
Для цветной печати используется картридж, в котором находятся чернила базовых цветов модели CMY (в отличие от модели RGB, использующейся для вывода изображения на экран, эта модель представляет оттенки как результат вычитания (из белого) основных цветов, а не их смешения; т. о. она соответствует физике светопоглощения, почему и используется для вывода на печать) — Cyan (голубой), Magenta (пурпурный), Yellow (желтый) [в скобках — мое добавление (по-моему, оно не излишне), а вообще, по поводу этих абзацев посоветуйтесь с Колей, все ли тут так — он, я думаю, в принтерах лучше меня понимает]. Смешивая их в разных пропорциях, можно воспроизвести любой цвет.
На практике все несколько сложнее. Во-первых, довольно неэкономично получать черный цвет путем смешения трех базовых. Как правило, он получается не совсем черным, да и четкость изображения падает. Поэтому в большинстве струйных принтеров устанавливают дополнительный черный картридж (цветовая модель — CMYK, где K означает blacK).
Во-вторых, даже используя четырехцветный картридж, трудно добиться корректного воспроизведения светлых оттенков. Чтобы понять, почему так происходит, нужно углубиться в процесс формирования цветного изображения. Дело в том, что чернила в струйных принтерах не смешивают (за редким исключением) — для получения оттенков (не CMYK) на бумагу на близком расстоянии друг от друга ставят точки основных цветов. Этот процесс называется растрированием. Поставленные точки столь малы, что человек не различает их по отдельности, а видит смешанный цвет (рис. 3).
При печати светлых цветов и полутонов точки приходится ставить на бльшем расстоянии. И чем светлее цвет, который мы хотим получить, тем больше расстояние между соседними точками. Все заканчивается тем, что человек вместо светлого тона видит на бумаге набор разноцветных точек.
Эта проблема решается сравнительно просто — путем добавления в картридж дополнительных чернил: светлопурпурных, светложелтых, светлоциановых. Обычно производители называют такие картриджи "фотокартриджами" и пишут на коробке с принтером какие-нибудь слова о "фотореалистичной 6-цветной печати".
Не лучшим образом влияют на качество изображения и капли-сателлиты (рис.

Твердочернильный принтер

4), которые образуются при вылете основной капли из сопла и попадают на бумагу. С этим неприятным эффектом борются, однако во многих принтерах, особенно в младших моделях, под лупой можно рассмотреть "левые" капли.
Но и этим проблемы, с которыми сталкиваются производители струйных принтеров, не исчерпываются. Прежде всего, качество печати напрямую зависит от бумаги — ведь чернила жидкие, они расплываются на плохой бумаге. Получается, что при печати на дешевом носителе сводятся на нет многие технические ухищрения — если точки расплываются, то нет смысла регулировать их размер, точно позиционировать их друг относительно друга. Особенно сильно этот недостаток проявляется при цветной печати. Поэтому, для достижения наилучшего качества воспроизведения цветной графики предлагается пользоваться фотобумагой со специальным покрытием, которое не дает капле "расползаться".
Отпечатки, получаемые на струйных принтерах, нестойкие. Они чувствительны к механическим воздействиям (тем же пальцам) и довольно легко смываются водой. Так что храните напечатанные фотографии и документы в "недоступном для детей, дождя и кофе месте" :-).
В картриджах используются быстросохнущие чернила — в противном случае, бумага доезжала бы до пользователя вся в кляксах и разводах. Однако, сохнут они не только на бумаге, но и внутри сопел. Поэтому настоятельно рекомендуется печатать на принтере хотя бы раз в несколько дней. В противном случае сопла засоряются, а это уже может привести к порче печатающей головки. Кстати, в некоторых принтерах прямо в драйверах предусмотрена продувка сопел — если принтер стоит на столе для красоты, пользуйтесь, по крайней мере, этой функцией.
К сожалению, расходные материалы к струйным принтерам довольно дорогие. Черно-белый картридж может потянуть на $25, а то и больше, фото — еще дороже. Многие выходят из положения, пользуясь дешевыми картриджами сторонних производителей, или даже просто перезаправляют свои, иссякшие. Что ж, так действительно дешевле, однако помните — неоригинальные чернила могут испортить печатающую головку, стоимость которой иногда составляет до половины стоимости всего принтера! Правда, если вы пользуетесь принтером, в котором картридж и печатающая головка совмещены (напр. фирмы Lexmark), то опасаться нечего — в случае поломки нужно будет просто пойти и купить новый картридж. А вот если сломалась стационарная головка у Epson‘а — пеняйте на себя: при использовании картриджей сторонних фирм гарантия автоматически аннулируется.
Можно сказать, что, обладая невысокой ценой (начальные модели можно купить в Киеве долларов за 65), струйники являются идеальным решением для дома и небольшого офиса, где объемы печати невелики. Если вы печатаете сотню-другую страниц в месяц, а иногда вам требуются цветные отпечатки или фотографии, то струйный принтер — именно то, что нужно.

Лазерные принтеры
Эти устройства обеспечивают, пожалуй, наилучшее качество распечатки документов и неплохо зарекомендовали себя при печати графики. Правда, стоимость цветных лазерных принтеров пока еще очень высока, поэтому они используются довольно редко. Тот же струйный принтер обойдется гораздо дешевле и едва ли уступит в качестве цветных отпечатков лазерному.
Каков же принцип действия лазерного принтера или копира? Внутри находится фотобарабан, который заряжается статическим электричеством. Лазерный луч, попадая на барабан, вычерчивает на нем изображение — в тех местах, которых он коснулся, заряд изменяется — к ним прилипает тонер (красящее вещество). Барабан вращается, а лазер вычерчивает на нем все новые и новые линии (рис. 5).
Затем барабан с прилипшим тонером прижимается к бумаге, и тонер остается на ней. Дело за малым — остается закрепить тонер, для чего бумага протаскивается через термоэлемент, и тонер вплавляется в нее.
После этого нужно счистить остатки тонера с барабана, что делается либо с помощью специального ножа, либо электрическим зарядом. Барабан снова готов к употреблению.
Лазерные принтеры позволяют достичь высокого разрешения печати — общепринятым является 600 dpi. Картридж рассчитан на большое количество копий — если в струйном чернила заканчиваются, в среднем, после 500-го листа, то у лазерного счет идет на тысячи.
Картриджи лазерных принтеров перезаправляют с таким уже успехом, как и картриджи струйных. Как правило, они выдерживают 4-6 перезарядок. После этого обычно выходит из строя барабан — на нем появляются царапины, он теряет светочувствительность. В результате тонер перестает прилипать или прилипает не туда, куда надо. Если на отпечатках появились продольные вертикальные полосы или равномерно закрашенные участки, значит, пора менять картридж — ему уже ничто не поможет.
Лазерные принтеры особенно эффективны там, где количество отпечатанных страниц в месяц достигает 1000 и выше. Несмотря на довольно высокую цену самого аппарата, цена отпечатка получается гораздо ниже, чем в случае со струйным принтером. А кроме этого, нет проблем с закупоркой сопел.
И еще один немаловажный момент. Дело в том, что под действием высоких электрических потенциалов, которые создаются внутри принтера, кислород, содержащийся в воздухе, превращается в озон. Ничего страшного в этом нет — озон не хлор, не отравитесь. Однако, повышенная концентрация озона в воздухе может привести к воспалению дыхательных путей и слизистой оболочки. Поэтому не стоит ставить лазерный принтер в маленькой комнате, в которой вы работаете. И вообще, помещение с лазерником желательно периодически проветривать.

Светодиодные принтеры
По большому счету, эти устройства являются разновидностью лазерных принтеров. Здесь используется схожий механизм, только вместо лазера для "прорисовки" изображения на барабане используют светодиодную панель. За счет этого удается существенно снизить стоимость принтера — светодиодная панель стоит дешевле лазера; кроме того, отпадает необходимость в дорогостоящей оптике, которая установлена внутри лазерного принтера и используется для управления лучом.
У нас чаще всего встречаются светодиодные принтеры OKI. Надо сказать, что они хорошо зарекомендовали себя. Отпечатки, получаемые на этих устройствах, по качеству практически не уступают лазерным. Да и скорость вполне приемлемая. Так что светодиодный принтер вполне можно рассматривать как достойную альтернативу лазерному — особенно для домашнего применения.

Термосублимационные принтеры
Принцип действия термосублимационных принтеров состоит в следующем. На специальную пленку нанесены три базовых красителя. Печатающая головка разогревает ленту до такой степени, что краска испаряется, переходя из твердого состояния сразу в пар — минуя жидкое (этот процесс и называется сублимацией). Затем она оседает на бумаге, причем не в виде точек (как в случае лазерной или струйной печати), а равномерным слоем. При этом происходит настоящее перемешивание красок, что позволяет говорить о самом что ни на есть фотокачестве.
Действительно, термосублимационные принтеры не имеют такого понятия как растр, а значит, цветные отпечатки, полученные на них, практически неотличимы от фотографий. При этом изображение остается стойким к внешним воздействиям — его нельзя ни размазать пальцем, ни смыть водой.
Термосублимационные принтеры довольно часто имеют разъемы для подключения PCMCIA-карт, флэш-памяти и т. п. Таким образом, их можно использовать без компьютера, передавая изображения прямо с цифровой камеры, видеокамеры, видеомагнитофона или даже телевизора.
Безусловно, об использовании термосублимационного принтера для печати офисных документов можно забыть — да никто это и не делает. Зато для фотолаборатории, где требуется высококачественная полноцветная печать, такие устройства незаменимы.

Твердокрасочные принтеры
В печатающую головку закладываются четыре восковые палочки, четырех основных цветов. Они расплавляются и во время работы принтера поддерживаются в жидком состоянии. Перед нанесением на бумагу восковый краситель подается в специальную камеру, где нагревается еще сильнее и выстреливается в сторону бумаги. Попадая на носитель, капля мгновенно застывает, при этом она не впитывается, а остается на поверхности (а значит, не растекается, не деформируется и т.

п.)
Твердокрасочные принтеры предлагаются компаниями Tektronix и Dataproducts. Качество цветных отпечатков очень высокое, и его смело можно назвать фотографическим. Единственный недостаток — довольно высокая стоимость отпечатков и расходных материалов.

Термопринтеры
Принцип действия этих устройств невероятно прост — печатающая головка нагревает термочувствительную бумагу, которая меняет цвет в месте нагрева. Вот и все… очень дешево (единственный расходный материал — термочувствительная бумага), но вместе с тем качество очень низкое. Впрочем, такой механизм печати с успехом используется в факсах, и никто не жалуется :-).
На сегодня, пожалуй, все… В данной статье мы постарались рассмотреть наиболее распространенные способы компьютерной печати. В следующих номерах мы планируем продолжить тему материалами о конкретных устройствах, более углубленным и подробным рассказом о технологиях и т. д.

 

Украинская баннерная сеть

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *